CHEVROLET CAMARO

En el 2009 se planeó el retorno del legendario Camaro, mítico automóvil deportivo que había desaparecido en el 2002 y es interesante recordar los orígenes de este modelo, que se remontan más de 40 años atrás.

Antecedentes
En 1964 Ford revoluciona el mercado automotriz norteamericano con el Mustang, un auto pequeño, pero potente y llamativo, que iniciara la moda de los « Pony cars ». Estos últimos con modelos de dos puertas con un frontal largo y una carrocería relativamente corta, destinados a un público joven. Contrariamente a modelos como el Chevrolet Corvette o el Ford Thunderbird, el Mustang era un auto económico y producido en grandes cantidades.

Cuando salió al mercado el Mustang, la General Motors observó la reacción del público. Estaban confiados que el nuevo Chevrolet Corvair, rediseñado para el modelo 1965 podía ser una buena competencia, lo que nunca sucedió.

 

Chevrolet Corvair 1965

Sin embargo en 1965 Ralph Nader publica el libro ‘Unsafe at any speed’ (Inseguro a cualquier velocidad), que denunciaba los peligros provocados por los problemas de diseño de los automóviles norteamericanos. En particular atacaba al Corvair, cuya suspensión era inestable, lo que había provocado un cierto número de accidentes fatales. El libro significó el final de la carrera del Corvair, que desaparecería en 1969.  Por otra parte el Corvair era un auto poco convencional, de motor trasero, y no atraía al público promedio como lo hacían el Mustang  o el Ford Falcon. La solución para General Motor fue entonces desarrollar un nuevo modelo con las mismas características del Mustang.

Desarrollo
Inicialmente se llamó « Panther », pero el nombre final del modelo fue « Camaro », pues se buscaba un nombre que comenzara por la letra « C » con connotaciones positivas. Así, se inventó la palabra « Camaro », que tiene semejanza con « camarada » (en el sentido de amigo). En rueda de prensa cuando los periodistas preguntaron al representante de la Chevrolet lo que quería decir « Camaro », el les respondió: « es muy simple, el Camaro es un pequeño animal feroz que se come  a los Mustangs ». El Camaro fue presentado al público a mediados de 1966 y comenzó a venderse en los concesionarios a finales de septiembre de ese año.

 

Publicidad Camaro 1967

Publicidad Camaro 1967

Bill Mitchell, el vicepresidente responsable del diseño en la  General Motors en esa época superviso la gestación del Camaro. El estaba muy interesado en los autos deportivos y había desarrollado el exitoso Corvette Sting Ray de 1963.  Mitchell se inspiró en el Corvette para desarrollar el Camaro, pero teniendo en cuenta que seria un modelo de 4 plazas mas bien económico. Contrariamente al Mustang y sus formas cuadradas, el Camaro tiene líneas más bien redondeadas, parecidas a otros modelos Chevrolet de la época, particularmente el Chevelle. El perfil tiene cierta semejanza con el Studebaker Avanti, presentado en 1962.

 

Studebaker Avanti 1962

El proyecto Camaro fue desarrollado por un grupo coordinado por Henry Hagas, basados en el prototipo Chevrolet «  Super Nova », presentado en la Exposición Automotriz de Nueva York en 1964. Hagas buscó ante todo un diseño simple, de líneas puras, acentuando los arcos sobre las ruedas. La parte frontal también es muy simple y la parrilla rectangular. El Camaro era un poco más largo que el Mustang (3 cms), pero más ancho y bajo. El modelo fue presentado como Cupe hardtop y convertible. El interior y el tablero eran parecidos a los del Corvette y los asientos delanteros de tipo baquet. Para reducir costos y simplificar la producción, los componentes mecánicos venían de los otros modelos de la marca Chevrolet (como el Chevy II). Se produjo al mismo tiempo el Pontiac Firebird, con la misma plataforma pero con una parrilla diferente.

 

Prototipo Chevrolet Super Nova 1964

Perfil Camaro 1967

 

Características técnicas
La carrocería es autoportante con un chasis en la parte delantera para sostener el motor; esta solución había sido utilizada con éxito en el Oldsmobile Toronado de 1966. El Camaro tenía como precio inicial 2500 dólares, muy similar al del Ford Mustang. El motor de base era un 6 cilindros de 140 caballos y la transmisión manual de 3 velocidades. En cuanto a motores más potentes, estaba disponible el 8 cilindros en V de 327 pulgadas cúbicas y 240 caballos. También se podía seleccionar el motor de 350 pulgadas cúbicas con 295 caballos. El motor más grande era de 396 pulgadas cúbicas con 325 caballos (opcionalmente 375 caballos). Había 2 tipos de transmisiones automáticas disponibles: la Powerglide para los motores 6 cilindros y la Turbo Hydramatic para los motores de 8 cilindros. El público tenía muchas alternativas para personalizar sus autos: en total habían 80 opciones de fábrica y 40 opciones en los concesionarios

 

Ensamblaje

 

Interior Camaro RS 1967

Modelos
Se presentaron un modelo de base y tres versiones especiales en 1967.

 

Camaro de base 1967

 

Motor de base 6 cilindros 1967

RS (Rally Sport): luces escondidas, diferentes stops, tacómetro, spoiler, y otros detalles cosméticos.

 

Camaro RS 1967

SS (Super Sport): motor 350, decoraciones en la parrilla, la tapa del tanque de gasolina y en el centro del timón.

 

 

Camaro SS 1967

Z/28
El Camaro más interesante era el Z/28, un modelo configurado para competir en carreras. El motor del Z/28 era un 8 en V de 305 pulgadas cúbicas que desarrollaba 290 caballos. El carburador era de marca Holley de 4 barriles, y la caja era de 4 velocidades. La suspensión era reforzada y había líneas pintadas en los costados para resaltar el carácter deportivo del modelo. Tenía frenos de disco delanteros y dirección asistida. Sólo se fabricaron 602 unidades del Z/28 en 1967.

 

 

Camaro Z/28 1967

Se fabricaron  en total 220,906 Camaros en 1967. Comparativamente la producción del Mustang en 1967 fue 475,346.

1968
El modelo 1968 fue muy semejante al de 1967 excepto por algunos detalles. La parilla era diferente, con bordes cromados más gruesos. La suspensión fue mejorada con respecto al año anterior. Las ventas fueron muy buenas (235,151 unidades), pero más bajas que las del Ford Mustang (321,854).

 

Publicidad Camaro RS 1968

 

Publicidad Camaro SS 1968

 

Camaro SS 1968

1969
Se hicieron algunos cambios menores en la carrocería para hacer parecer el auto más ancho, más bajo y con un look más agresivo. La parrilla era más protuberante y con forma de “V” en el centro. Además los arcos de las ruedas eran menos redondos que en los modelos anteriores.

 

Camaro SS 1969 frente

 

Camaro SS 1969 atrás

 

Publicidad Camaro 1969

Al igual que en 1967 el carro guía de la carrera de las 500 Millas de Indianápolis era un Camaro convertible de color blanco. 3475 autos similares a este carro guía fueron producidos en 1969. En total se produjeron 243,085 unidades (392,971 para el Ford Mustang).  La fabricación del Camaro modelo 69 duró hasta diciembre de 1969, pues el nuevo modelo 1970 se demoró un poco más de los planeado en ser completado.  Algunos lo denominan el modelo 1970 ½, y es totalmente diferente a la primera generación de Camaros.

 

 

carro guía Camaro 1969

 

Indianápolis 1969

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