DODGE 1949 – 1952

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Publicidad Dodge Kingsway 1951

Los automóviles Dodge de finales de los años 40 y principios de los cincuenta no pasaron a la historia por la originalidad de sus líneas, ni por sus innovaciones mecánicas, ni por su rapidez y agilidad. El objetivo de estos modelos era mucho más simple: ofrecer un vehículo solido, fiable, confortable y espacioso de vocación familiar.

Publicidad Dodge sedán 1950 matrimonio

Desde este punto de vista fue un éxito, ya que se trata de autos prácticamente indestructibles, que permanecieron en circulación durante muchas décadas y fieles a la tradición de este constructor.

Publicidad Dodge evolución 1914 1949

 

Orígenes

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial en el otoño de 1945, los principales fabricantes de automóviles decidieron presentar modelos muy parecidos a los de 1942. Esta decisión de explica porque estas empresas estaban muy ocupadas durante el conflicto produciendo equipo militar y el público estaba dispuesto a comprar prácticamente cualquier automóvil que se ofrecía, después de casi 4 años de espera en razón del conflicto.

Los constructores independientes Káiser, Studebaker y Hudson presentaron sus nuevos modelos entre 1946 y 1947. Se trataba de autos con los guardabarros integrados a la carrocería y carrocerías más bajas y anchas que los modelos de antes de la Guerra.  General Motors, Ford y Chrysler adoptaran esta misma tendencia, en particular el estilo ‘pontón’ (3 volúmenes) del Kaiser 1946.

En este periodo Chrysler es dirigida por K. T. Keller (entre 1935 y 1950), quien era el sucesor de Walter Chrysler, fallecido en 1940. Keller era un ingeniero mecánico, y estaba interesado en el aspecto funcional más que en la moda o la parte estética. En particular  insistió en que los nuevos modelos 1949 tenían que tener habitáculos espaciosos  y altos, que le permitieran por ejemplo al conductor manejar con el sombrero puesto.

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Foto de fábrica Dodge Coronet sedán 1949 interior


Foto de fábrica frontal Dodge 1949

El resultado fueron autos de aspecto macizo y menos atractivo que la competencia, por ejemplo Chevrolet o el Pontiac, desarrollados por el talentoso Harley Earl.

Cabe anotar que todos los automóviles de la Chrysler Motors de este periodo (Chrysler, DeSoto, Dodge y Plymouth) tenían una silueta muy similar.

Catálogo DeSoto sedan 1949


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1949

Entre enero y marzo de 1949 se siguen comercializando los modelos Dodge de 1948, así que los modelos 1949 solamente llegan en el segundo trimestre (segunda serie).

Dodge sedán 1948 evento Chambly, Canadá, julio del 2005

El nuevo Dodge tiene una parrilla protuberante compuesta de finas barras cromadas verticales y horizontales. Además es más corto que el modelo anterior, que tenía una carrocería de tipo fastback.

Portada catálogo Dodge 1949


Catálogo Dodge Coronet convertible 1949

En 1949 no solamente se estrena una nueva línea, también cambian las series.

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En el segmento más económico se encuentra la serie Wayfarer, con una distancia entre ejes de 115 pulgadas (2.92 metros). Comprendía tres modelos, todos de dos puertas: un cupé, un sedan y un roadster (convertible).

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Publicidad Dodge Wayfarer sedán 1949

En un principio el roadster no tenia ventanas laterales, pero fueron añadidas rápidamente para estar a la par con los otros modelos equivalentes en el mercado. Eran autos relativamente pequeños par ser de marca Dodge, ya que los coches compactos estaba más bien destinados a tener la marca Plymouth, otra filial del grupo Chrysler. Por cierto el Plymouth 1949 era un poco más grande que el Wayfarer (distancia entre ejes de 3 metros).

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El público no reaccionó muy positivamente al Wayfarer, y buscaba tener vehículos más grandes y sofisticados. Por consiguiente muchos clientes optaron por la serie Coronet, que era no obstante más costosa. El Wayfarer hubiera sido un concepto interesante en los años treinta (durante la Gran Depresión), periodo en el cual los clientes buscan más que todo la economía. En la prosperidad de la posguerra, los norteamericanos querían autos más grandes, más potentes y llamativos y esto lo entendió muy bien le General Motors, que se consolidó como el líder de la industria automotriz con modelos que correspondían a estas aspiraciones.

En la gama media se encontraba la serie Meadowbrook, que comprendía solamente un modelo, un sedan de 4 puertas. Este sedan tenia terminados de base y estaba destinado a flotas de taxis o autos de alquiler particularmente.

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Publicidad Dodge Coronet y Meadowbrook sedán 1949

En la gama alta estaba la serie Coronet, que era muy completa: estaba integrada por sedanes de 2 o 4 puertas, convertible, camioneta station wagon y una limosina de 8 puestos. La producción de la camioneta era muy limitada, con solamente 800 unidades.

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Publicidad Dodge Coronet station wagon 1949

Los autos de las series Meadowbrook y Coronet tenían un chasis más largo (3.14 metros) que el Wayfarer.

Con respecto a la parte mecánica, el motor era de 6 cilindros en línea de 3.8 litros y una potencia de 103 caballos. El Dodge 1949 podía alcanzar de 0 a 100 kilómetros por hora en 25 segundos, frente a 17.8 segundos para el Ford y 17.1 segundos para el Mercury, ambos con motores de 8 cilindros en V.

La transmisión de serie era la ‘Fluid Drive’, y se ofrecía también en opción la caja semiautomática ‘Gyro-Matic’.  

Para el mercado canadiense Dodge presenta los modelos ‘De Luxe’  y ‘Special De Luxe’, que son esencialmente Plymouth pero con frontal de Dodge.

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Dodge De Luxe 1949 evento Longueuil, Canadá, julio del 2008


Dodge De Luxe 1949 evento Longueuil, Canadá, julio del 2008


Dodge De Luxe 1949 evento Longueuil, Canadá, julio del 2008

Estos autos son ensamblados en Windsor, provincia de Ontario en Canadá. Estos mismos modelos también son fabricados en los Estados Unidos y destinados a la exportación con la denominación ‘Dodge Kingsway’, muy populares en Latinoamérica.

1950

En 1950 hay pocos cambios, la parrilla es reemplazada por un frontal caracterizado por una gruesa barra cromada horizontal con un emblema cuadrado en el centro.

Foto de fábrica frontal Dodge 1950


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Publicidad Dodge 1950 parte trasera


Publicidad Dodge sedán 1950

La gama es esencialmente la misma: Wayfarer (de base), Meadowbrook (media) y Coronet (de lujo).

Catálogo Dodge Wayfarer sedán 2 puertas 1950


Catálogo Dodge Coronet Meadowbrook 1950


Catálogo Dodge Coronet convertible 1950


Catálogo Dodge Coronet sedán 8 pasajeros 1950

A principios de 1950 Chevrolet presenta el llamativo cupé sin parales ‘Bel Air’ en la serie Styleline, y este estilo tiene una muy buena acogida. Se decide entonces desarrollar un cupé Dodge con un estilo similar y con la denominación  ‘Dodge Coronet Diplomat’. Este cupé será presentado en noviembre de 1950 y las ventas fueron de 3,600 unidades en un corto lapso de tiempo antes del lanzamiento de los modelos 1951, con una línea un poco más moderna.

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La fabricación de los Dodge De Luxe / Super DeLuxe y KIngsway, basados en el Plymouth, continua con un buen éxito comercial.

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Dodge De Luxe 1950 evento Longueuil, Canadá, julio del 2014


 Dodge De Luxe 1950 evento Longueuil, Canadá, julio del 2014


Dodge De Luxe 1950 evento Longueuil, Canadá, julio del 2014


Publicidad Dodge Kingsway 1950

1951

A partir de 1950 los Estados Unidos se ven involucrados en la Guerra de Corea, y la marca Dodge suministra un buen número de camiones al ejército. Por consiguiente no hay muchos recursos disponibles para desarrollar modelos significativamente nuevos, y los cambios son menores.

El capot en 1951 es más plano, y la parrilla más fina. El resto de la carrocería es muy parecida a la de los modelos anteriores.

Portada catálogo Dodge 1951


Catálogo Dodge Coronet sedán 4 puertas 1951

Por su parte la gama de series y modelos sigue siendo la misma.

Publicidad gama Dodge 1951

Conviene destacar los relativamente pequeños cupés y convertibles Wayfarer, que anticipan los compactos norteamericanos de finales de la década de los cincuenta (Studebaker Lark, Plymouth Valiant).

Foto de fábrica Dodge Wayfarer cupé 1951


Publicidad Dodge Wayfarer 1951

Los autos Dodge basados en el Plymouth para los mercados canadienses e internacionales tuvieron los mismos cambios en el frontal que los modelos estadounidenses.

Catálogo Dodge Kingsway 1951

1952

Los modelos 1952 son prácticamente idénticos a los de 1951, a tal punto que las estadísticas de producción se presentan frecuentemente conjuntamente para los dos años.

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1952 es el último año del Wayfarer y por varios años Dodge no ofreció autos de pequeño tamaño.

Entre los autos de la serie Coronet vale la pena mencionar el llamativo cupé sin parales y la camioneta Sierra con carrocería totalmente en metal.

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Epilogo

Después de una larga espera en 1953 Dodge presenta automóviles totalmente nuevos, con una carrocería redonda y nuevas series. Los dramáticos cambios también ocurren a nivel mecánico, con la presentación de un motor de 8 cilindros en V en opción.

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Como resultado las ventas aumentan significativamente con respecto a 1952. Durante resto de la década de los cincuenta la marcas Dodge se caracteriza por sus innovaciones tanto a nivel estético (aletas de cola) como mecánico (motor de cámaras hemisféricas). En menos de una década el tradicional modelo 1949 era ya un lejano recuerdo.

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