MERCEDES BENZ W123 1976

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A esta amplia y exitosa familia de vehículos que hace parte de la Clase E dentro de la pirámide de productos del fabricante alemán, le correspondió la difícil misión de sustituir a los exitosos W114 y W115, que se encontraban en el mercado desde 1967 y que permanecerían en producción hasta 1976 compartiendo vitrinas con los W123.

Por: Roberto Nigrinis

 

 

El Mercedes W123 se presentó oficialmente durante el  Salón de Ginebra, que se desarrolló entre el  11 y el 21 de marzo de 1976, aunque  ya se vendía la versión sedán de cuatro puertas desde finales del mes de enero de ese año, después de su debut para prensa en Bandol en el distrito de Toulón Francia en la Costa Azul el 2 de enero, un lugar ideal por ser un punto de encuentro de gran cantidad de clientes potenciales para estos vehículos fabricado en la planta de Sindelfingen en Alemania.

 

 

Mercedes Benz ha sido una marca con permanente preocupación por la seguridad de sus vehículos, en este modelo logró mezclar elementos de seguridad activa y pasiva bajo el lema “La seguridad ante todo”. La carrocería autoportante de alta resistencia torsional construida completamente en acero, ya incorporaba conceptos como la deformabilidad programada tanto para la parte frontal como para la posterior, que en caso de colisión los pasajeros quedaban protegidos por una “célula de supervivencia” y avanzados tratamientos contra la corrosión de esta. Además de barras de protección en las puertas, cabina de gran visibilidad con vidrios de seguridad, montaje del tanque de combustible sobre el eje trasero, frenos de disco en las cuatro ruedas (con opción de  ABS desde 1980), columna de dirección colapsable, defensas con grandes superficies en caucho (mucho más prominentes en las versiones para el mercado de los Estados Unidos)  y la posibilidad de contar de manera opcional con airbag para el conductor (también desde 1980), faros halógenos con bombillo intercambiable para el mercado mundial y faros tipo unidad sellada (Sealed Beam) para los Estados Unidos, lo mismo que stops totalmente rojos en muchos casos con excepción de la luz de reversa .

 

 

En 1977 se sumaron tres nuevas carrocerías a la ya exitosa familia W123. El cupé en versiones 230 C, 280 C y 280 CE este último ya con motor dotado de sistema de inyección de combustible como lo indica la presencia de la letra E (Einspritzung) presentado oficialmente en el Salón de Ginebra en Marzo. Posteriormente la versión alargada o limosina del sedán con tres filas de asientos para 7 u 8 pasajeros y una distancia entre ejes aumentada  en 63 centímetros, que resultó ideal como vehículo oficial de los gobiernos, uso diplomático y uno más práctico, como taxi, especialmente en aeropuertos y que fue llamado 240, 240 D o 250, haciendo salvedad que la D significa que contaba con motorización diesel. Por último la versión la station wagon T (Touristik und Tranport) que fue presentada en el marco del Salón de Frankfurt en septiembre, convirtiéndose en la primera Station Wagon de la marca fabricada directamente por Mercedes Benz y cuya fabricación pasaría desde 1978 a la factoría de Bremen en Alemania y disponible para 5 o 7 pasajeros, si se montaba una tercera banca de asientos plegable cuyos ocupantes viajaban mirando hacia atrás.

 

 

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