90 AÑOS DE VOLVO

 

 

1920-1929

El 25 de julio de 1924 Assar Gabrielsson y Gustaf Larson se encontraron en un restaurante de Estocolmo, el Sturehof. Después de varias horas departiendo, deciden construir un coche sueco. Empezaba la historia de Volvo, cuyo significado en latín es “yo ruedo”. En 1925 se completa el diseño de su primer automóvil.

El primero de ellos salió de la planta el 14 de abril de 1927 y fue lanzado comercialmente en 1928. Lo denominaron Jakob. Tal fue su éxito que en seis meses habían cubierto la producción prevista del modelo, lo que habla a las claras de su extraordinaria acogida.

1930-1939

En esta década la marca se benefició de las ideas de ingenieros suecos que habían estado trabajando en Estados Unidos. Estos propiciaron el avance tecnológico de Volvo en estos años. En 1935 tenía 1.115 empleados en nómina. Ese mismo año Gustaf Larson introduce la seguridad como el valor más importante de la marca.

1940-1949

Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial y la escasez mundial de petróleo, Volvo se vio obligada a fabricar una unidad productora de gas, que rápidamente se hizo muy popular. Acabada la guerra, el fabricante padeció la falta de goma y metal. Era difícil hacerse con los materiales necesarios para construir coches. La compañía supo sobreponerse a las dificultades y en 1947 eran 3.000 empleados, cifra que se dobló en 1948; 6.000 trabajadores tenía Volvo por aquel entonces.

1950-1959

En los años 50 los diseñadores italianos eran la referencia en la industria automovilística. Conscientes de este detalle, Volvo designó a un jefe de diseño por primera vez. Fue Jan Wilsgaard, quien combinó la inspiración italiana con la funcionalidad sueca. En 1957 la compañía tenía 13.000 empleados y una producción anual de más de 50.000 coches.

1960-1969

El primer premio de Volvo por la seguridad de sus vehículos llegó en 1962. Ese mismo año Estados Unidos se convirtió en el mayor mercado extranjero de Volvo. Un año después, en 1963, se alcanzaron los 20.000 empleados. En 1964 se abrieron dos nuevas plantas de producción, una den Torslanda, Suecia, otra en Alsemberg (cerca de Bruselas), Bélgica. Este último movimiento fue vital para entrar en el mercado europeo. Al año siguiente se abrió otra fábrica en Gante, Bélgica.

 

1970-1979

Los diseños de Volvo gozaban de cierta atemporalidad, característica que atrajo a clientes de todo el mundo durante décadas. Su atractivo, según la propia Volvo, reside en sus líneas sencillas que transmiten la idea de funcionalidad. La capacidad de carga de los vehículos Volvo era muy buena gracias a su diseño “cuadrado”, mientras que la competencia estaba “cortando las esquinas” de sus modelos. En 1976 Volvo se llevó dos premios relativos a la seguridad en los automóviles, el Don Safety Trophy en el Reino Unido, y otro internacional. El 14 de abril de 1977 Volvo celebró su 50 aniversario y los 62.000 empleados de la marca recibieron un reloj conmemorativo. En 1978 el consejo de Volvo propuso una fusión entre Saab-Scania y la propia Volvo. La iniciativa no tuvo éxito.

1980-1989

Una década que la marca aprovechó para reestructurse de cara a poder afrontar los posibles imprevistos que le podría deparar el futuro.

1990-1999

El Volvo 850 fue el proyecto industrial más grande de la historia de Volvo Car Corporation. Este modelo ganó muchos premios por su nivel de tecnología, seguridad y diseño, y fue considerada en Italia, donde el buen diseño es un estilo de vida, como la “más bella del mundo”. En 1995 se lanzan los modelos S40 y V40 en Europa, iniciando una nueva nomenclatura para los modelos Volvo. En 1998 se presenta el S80, siendo éste el vehículo más seguro en el mundo. Además de toda la nueva tecnología con la que contaba, este vehículo marca una nueva etapa en Volvo con la introducción de nuevos estilos de diseño que van a plasmarse en todos los futuros diseños de la marca. En 1998 Volvo Automóviles se independizó del grupo AB Volvo (que continúa fabricando camiones y autobuses) y fue adquirida por el Grupo Ford.

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